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Opération Chariot. Le 75e anniversaire se déroulera près du Vieux Môle

Opération Chariot. Le Campbeltown encastré dans la porte de la forme-écluse Joubert,
le 28 mars 1942, à 8 heures.
Collection Saint-Nazaire Tourisme et Patrimoine-Ecomusée. - Agrandir l'image, .JPG 191Ko (fenêtre modale)
Opération Chariot. Le Campbeltown encastré dans la porte de la forme-écluse Joubert,
le 28 mars 1942, à 8 heures.
Collection Saint-Nazaire Tourisme et Patrimoine-Ecomusée.

Le temps des travaux, la stèle commémorative de l'Opération Chariot, érigée à la Libération sur la place du Commando, sera installée près du Vieux Môle. C'est là que se dérouleront les célébrations des 75 ans de l'Opération Chariot le mardi 28 mars à 11h30.

En parallèle, le canon restauré du destroyer Campbeltown va rejoindre définitivement le toit de la terrasse panoramique sur le port.

La plaque dédiée aux 4 000 soldats britanniques mort dans le naufrage du Lancastria en 1940 sera elle aussi retirée pour permettre le déroulement des travaux de voirie et réinstallée sur la place du Commando avant la cérémonie du 17 juin 2017.  

«Comme tous nos lieux de commémoration, nous souhaitons valoriser la stèle commémorative en la rendant plus visible et plus facile d'accès. Nous allons cette année encore nous mobiliser pour fêter comme il se doit le 75e anniversaire de l'Opération Chariot, rendre mémoire aux acteurs de cette action héroïque», explique Philippe Déguiral, élu en charge des affaires militaires et des cérémonies commémoratives. 

Nom de code. Opération Chariot


Forme écluse Joubert endommagée. Collection Saint-Nazaire Tourisme et Patrimoine-Écomusée. Photographie : Guillet

Dans la nuit du 27 au 28 mars 1942, une flottille britannique menait à Saint-Nazaire l'une des attaques les plus audacieuses de l'histoire militaire contre l'occupant allemand. 75 ans plus tard, l'heure est à la commémoration. 

Pour empêcher l'armée allemande d'engager dans la bataille de l'At- lantique Nord son terri ant cuirassé Tirpitz, les Alliés décident de détruire le seul bassin du littoral capable de l'accueillir pour ses opérations de réparation et de maintenance : la forme Joubert. L'Opération Chariot, montée avec l'aide de la Résistance locale, sera qualifiée par certains historiens de « raid le plus audacieux de l'histoire militaire ». 

Neutraliser la forme Joubert 

À bord du destroyer Cambpeltown qui remonte l'estuaire en pleine nuit, entouré de 15 vedettes, 269 commandos britanniques tous volontaires et quatre tonnes d'explosifs à retardement. À 1h34, le destroyer s'encastre dans la forme Joubert. Malgré une contre- attaque dévastatrice, les commandos parviennent à saboter aussi la station de pompage et plusieurs treuils d'ouverture de l'écluse. Mais impossible d'évacuer car la plupart des vedettes ont été détruites. Sur les 611 marins et commandos, seuls 224 parviendront à regagner l'Angleterre, les autres seront tués ou faits prisonniers. Du côté allemand, on dénombrera près de 400 morts. 

En dépit de ces lourdes pertes humaines, le raid peut être qualifié de succès : en explosant le lende- main, le Campbeltown neutralise la forme Joubert, empêchant le Tirpitz de se joindre aux combats en mer. Selon Churchill, six mois de conflits auront été ainsi épargnés. 

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